En unos años la escasez de #Corneas será sólo un recuerdo

RedacciónN3minutos. Científicos ingleses de la Universidad de Newcastle lograron fabricar córneas “artificiales” con tecnología de impresión en 3D.

La “tinta” utiliada para estas impresiones se basa en células corneales de personas sanas mezcladas con un gel especial que mantiene vivas dichas células y les permite multiplicarse. La investigación de prueba de concepto, publicada en ‘Experimental Eye Research’, ha puesto de manifiesto cómo las células madre (células del estroma corneal humano) de una córnea donante sana se pueden mezclar con alginato y colágeno para crear una solución que podría imprimirse, una ‘biotinta’.

Imprimir estas córneas, que son a la medida de cada paciente, lleva apenas 10 minutos.

Los expertos señalan que aún faltan algunos años para que esta tecnología pueda ser utilizada en los seres humanos.

“Muchos equipos en todo el mundo han estado buscando la tinta biológica ideal para hacer que este proceso sea factible. Nuestro exclusivo gel, una combinación de alginato y colágeno, mantiene las células madre vivas mientras produce un material que es lo suficientemente rígido como para mantener su forma, pero lo suficientemente suave para ser expulsado por la boquilla de una impresora 3D”, han explicado los científicos.

Las dimensiones del tejido impreso se tomaron originalmente de una córnea real. Al escanear el ojo de un paciente, podrían usar los datos para imprimir rápidamente una córnea que coincida con el tamaño y la forma.

“Nuestras córneas impresas en 3D ahora tendrán que someterse a más pruebas y pasarán varios años antes de que podamos estar en la posición en la que las usamos para trasplantes. Sin embargo, lo que hemos demostrado es que es factible imprimir córneas utilizando coordenadas tomadas del ojo del paciente y que este enfoque tiene el potencial de combatir la escasez mundial”, han zanjado.